种族主义之争在美国南方仍未消退

来源:互联网新闻 时间:2020-05-02 14:20

新华网消息 据海外网报道,英国《经济学人》近日发表了题为《尚未消失》的文章。文章称,在美国南部地区,种族主义之争依然存在,但是落后的思想观念终将被历史淘汰。

全文摘编如下:

80多年以来,一座铜像一直伫立在佐治亚州议会大厦的正门前。这座铜像是一位表情严峻、身穿大衣的男子。他一手握拳,一手高举过头顶,仿佛正在慷慨激昂地朗诵。这座铜像是为纪念汤姆·沃森(Tom Watson)而建立的。沃森是一名脾气火爆的民粹主义者,在19世纪晚期和20世纪早期曾在佐治亚州议会以及美国国会的众参两院任职。他还是一位出版人、散文作家和副总统候选人。

一开始,沃森是一位进步的、关注农民利益的民粹主义者,他赢得了农村黑人和农村白人的支持。后来,他抛弃了这些理念,在自己的杂志中对黑人、犹太人和天主教徒进行恶意语言攻击。正是他激起了民众对利奥·弗兰克(Leo Frank)的愤怒。弗兰克是一名犹太人,在一家工厂务工。弗兰克涉嫌杀害了一名13岁的基督教女孩,尽管证据十分薄弱,但是弗兰克还是被判有罪,而且在1913年遭私刑处死。

2013年11月29日,也就是感恩节之后的第二天,趁着佐治亚州政府办公室空无一人、过往的人较少,一群工人用塑料蒙上了沃森的雕像,并把这座雕像连同基座一起从州议会大厦的门前搬到了马路对面的公园。以后,这座雕像将坐落在这里。佐治亚州长内森·迪尔(Nathan Deal)在2013年10月份签署了授权移走雕像的命令;他表示,移走雕像的目的是翻修州议会大厦门前破旧的台阶,如果再把雕像移回来恐怕费用太高。

没有人相信他的话。南方联盟(League of the South)是一个主张脱离联邦的组织,该组织的领袖迈克尔·希尔(Michael Hill)谴责道,迪尔的做法实际上是“向政治正确性屈服”。该州的众议员汤米·本顿(Tommy Benton)提出了一项法案,该法案的目的就是阻止政府官员转移或隐藏历史纪念碑或雕像。本顿担心,“如果你因为不喜欢某个人的某个方面而推到这个人的雕像,那么世界上恐怕就不会有雕像能够幸存了。”但是,佐治亚州黑人民选官员联合会主席、佐治亚州众议员泰龙·布鲁克斯(Tyrone Brooks)却对州长迪尔的做法表示赞许。他认为,迪尔决定把种族主义者的旧时作品从“人民的议院”搬走是正确的。

在美国南部地区,有关标志性建筑的类似争斗普遍存在。争斗的代价可能是巨大的:许多人认为,佐治亚州的前任州长、民主党人罗伊·巴恩斯(Roy Barnes)之所以在2012年输掉了再选,很大一部分原因在于他倡导把南方邦联战旗的标志移出州旗。

田纳西州长比尔·哈斯拉姆(Bill Haslam)签署了一项与本顿的提案类似的法律;不同的是,该法律还规定,禁止对以“历史著名军事人物”命名的公园进行改名。田纳西之所以出台了这项法律,原因是黑人占多数的孟菲斯市正在针对是否对三个公园重新命名进行辩论。这三个公园分别是南方邦联公园(Confederate Park);杰佛逊·戴维斯公园(Jefferson Davis Park),杰佛逊·戴维斯美国内战时期南方邦联的总统;内森·贝福德·福瑞斯特公园(Nathan Bedford Forrest Park),福瑞斯特是南方联盟的将军,也是一位出色的军事战略家,通过剥削奴隶发家致富。人们谴责福瑞斯特大肆屠杀已经投降的黑人联邦军队,后来福瑞斯特还成了三K党(Ku Klux Klan)的早期成员。孟菲斯市刚好赶在法律生效前做出了改变;如今,这三个公园的名字分别是孟菲斯公园、密西西比公园和健康科学公园。

在阿拉巴马州的Selma,一座福瑞斯特的雕像在2012年被盗走,之后这座雕像就下落不明了。以福瑞斯特命名的学校曾经遍布美国南部;如今,这样的学校已经非常少了,而且其中一所(位于佛罗里达州的杰克逊维尔)还正在筹划修改校名。在俄克拉荷马州的塔尔萨,布雷迪街(Brady Street)的名字是为了纪念塔尔萨的创始人之一、三K党成员怀亚特·塔特·布雷迪(Wyatt Tate Brady);今年早些时候,塔尔萨市议会投票决定保留这条街道的名字,但是表示这条街道纪念的是马修·布雷迪(Mathew Brady)——美国内战时期一位著名的摄影师。

包括希尔在内的一些人认为,这些改变意味着“反对南方人的运动,反对白人的运动……并试图对南方进行文化清洗,去除那些由白人和南方邦联留下的古老、保守的影响。”这些担忧似乎与南方地区发生的变化所带来的紧张情绪不可分割。长期以来,南方一直以农业为主,而且这里的人都是土生土长。在2000年至2011年间,西班牙裔美国人口增长最快的10个州中有8个位于南方——如果把马里兰州也算作南方州,那就是9个。在2000年至2011年间,外国出生的人口增长最快的10个州中有6个位于南方,其中田纳西州排在首位。希尔领导的南方联盟发起了抗议示威游行,反对他们所谓的“南方人口被取代”的情况(其他人将此称为“移民”)。

对于其他人而言,这些改变姗姗来迟。支持修改公园名称的孟菲斯市议员李·哈里斯(Lee Harris)认为,承认南方邦联历史和纪念这段历史是两回事。他注意到,这三个公园都是在美国内战结束几十年之后才命名的——杰佛逊·戴维斯公园直到1964年才修建了前南方邦联总统的雕像。

同样,佐治亚州在1956年才把南方邦联战旗的标志纳入了州旗——在同一年代,杰克逊维尔的一所高中以福瑞斯特命名;阿拉巴马州首府蒙哥马利把“南方邦联的摇篮”这一短语加到了市徽上。恰好也是在这一年代,美国联邦最高法院下令学校废除种族隔离制度,罗莎·帕克斯(Rosa Parks)反抗黑人受到的不平等待遇(在公交上只能站着),吉姆·克劳法(Jim Crow laws)维持了一段时间之后最终灭亡——这显示出,这些标志的重点或许并不在于纪念南方邦联的灭亡,而是在于它冒犯了支持种族平等的进步力量。

只要南方黑人缺乏政治权力,那么这些标志性建筑就依然会安静地坐落在那里。迁移这些建筑物或许会带来激烈的斗争;但是无论斗争有多么激烈,一旦迁移工作完成,生活还是会继续。尽管巴恩斯的继任者桑尼·珀杜(Sonny Perdue)做出了承诺,但是佐治亚州州旗依然没有再包含南方邦联的标志。而且哈里斯表示,大多数孟菲斯人还是像原来一样使用公园,对公园名称的改变几乎没有什么反应。他还补充说,这些标志性建筑“纪念的那段历史仅仅有一小部分人认为值得纪念。这一小部分人到最后是不会赢得胜利的。”

译者:郝伟凡

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